Posts

Holidays

Happiness has many faces, traveling is probably one of them — José Saramago


Tourism is injecting 30 million euros per day into the local economy, whereas the number of hotels in Lisbon has doubled over the last 10 years.

Tourism has not only become one of the most important pillars of the Portuguese gross domestic product (GDP), it also diminished regional asymmetries and unemployment, while increasing the national self-esteem.

Discussing its massive expansion in public, however, has become a new taboo. “The ones who are concerned about the gentrification of the historic city centres, want to destroy the economy. Those who ask for more regulation by government are unrealistic and whoever talks about the negative impact mass tourism has on other European cities, is said to be a manipulator.”

Fact remains that Lisbon and Porto have twice the number of tourists per resident than Barcelona or London and that there exists a lot of discontent about holiday rental services – such as Airbnb – and exorbitant rising rents for local tenants.

Although international tourism is more and more becoming an all year long issue, most tourists prefer to spend their summer holidays in August. They mainly come from the UK and Germany or –by car – from Spain and France,  residing in apartments and small villages, either on the mainland or on the islands of Madeira and the Azores.

The vast majority of the Portuguese celebrate the long school holidays in their own country. Also in August, just like the tourists from abroad. Traveling by car to the northern and central countryside, and staying with the family in a hotel is their favourite way of spending leisure time. Residents of Lisbon love to visit local beaches around the capital or savour free time in their summer cottages in the sunny Algarve.

Only 10% of the Portuguese travel abroad, mostly to nearby European destinations, although Cabo Verde, Morocco, and Turkey are gaining ground. When traveling – both inside and outside the country – the Portuguese spend about 40% less money, compared to their fellow Europeans


BOM FIM DE SEMANA           HAVE A GREAT WEEKEND     
(pics Sapo/Publico)

 

Hip, Hot en Cool

Lissabon kent een lange geschiedenis. De Feniciërs – die de stad ruim voor onze jaartelling hebben gesticht – noemden haar Alis Ubbo (‘veilige haven’). In de Romeinse tijd werd de stad Olisipo genoemd en tijdens de Moorse overheersing Al-Lishbuna.  Afonso Henriques, Portugals eerste koning, noemde de stad Lix Bona (‘goed water’), dat later Lisboa werd.

Toen zuur
Nadat in 2008 de financiële markten wereldwijd instortten, kwam de economie tot stilstand en moest Portugal bijna 80 miljard van de Europese Gemeenschap lenen om het hoofd boven water te houden. Na jaren van forse bezuinigingen, durven mensen nu weer te dromen en geld uit te geven. Dat zie je vooral in de Baixa – het oude centrum van Lissabon – waar verpaupering en leegstand plaats maken voor herstel en renovatie.

Nu zoet
Het economisch herstel is zintuiglijk merkbaar in de stad. Overal zie en hoor je bouwactiviteiten, je voelt een nieuwe wind, ruikt de luchtverontreiniging op de Avenida da Liberdade en proeft in de talloze eettentjes – zoals op de Mercado da Ribeira, waar gerenommeerde chef-koks een betaalbare versie van hun ‘haute cuisine’ serveren – weer een boeket aan smaken.

Hot en cool
De gezaghebbende en invloedrijke Britse krant de Guardian noemde Lissabon verleden maand dan ook niet voor niets een hotspot en meest coole hoofdstad van Europa. Imposante architectuur, relaxte sfeer, veilig klimaat, heerlijk weer en schitterende stranden op 20 minuten afstand. Klinkt perfect. En niet alleen voor hipsters!

Vooral voor rijken en toeristen

Maar er is ook een keerzijde. Grond- en huizenprijzen –zowel voor huur als koop – rijzen de pan uit, waardoor de binnenstad één groot appartementencomplex dreigt te worden, alleen nog betaalbaar voor de rijken. Dat zijn buitenlanders, die – door het Golden Visa programma – het recht krijgen om zich in Portugal te vestigen, als ze meer dan 500.000 euro voor een woning neertellen.

Een mogelijkheid waar vooral Chinezen gebruik van maken. Maar ook gepensioneerden uit Frankrijk en Zweden – die profiteren van het lage belastingtarief in Portugal – weten het land te vinden.

Karakteristieke buurtwinkeltjes en authentieke restaurantjes worden meer en meer opgeslokt door prijzige boetieks, dure hotels, fastfood restaurants, en internationale kledingketens, die meer voldoen aan de behoeftes van de blote-benen-toeristen dan aan die van de lokale bewoners. (Touristentsunami)

Socialistische regering
Het zal voor de politiek niet gemakkelijk worden om het juiste midden te vinden tussen de expansiedrift van de projectontwikkelaars – de laatste vijf jaar werd voor bijna ½ miljard aan stedelijk erfgoed verkocht – de ‘booming’ toeristenindustrie en de belangen van de minder bedeelde stadsbewoners. Toch lijkt het erop dat de socialistische regering onder leiding van António Costa – voormalig burgemeester van de stad – deze laatste groep niet wil vergeten.

Geniet van het weekend         Tenha um excelente fim de semana

Tenants

Van de inwoners van Lissabon huurt 42% woonruimte. Tot voor kort waren de huren laag en omdat er geen onderhoud gepleegd werd, raakten veel woningen in verval. Manuela da Costa is 70 jaar, alleenstaand en moet rondkomen van 350 euro per maand. Ze huurt al jaren een kamer in het centrum van Lissabon, waarvoor ze 180 euro per maand betaalt. Tot deze zomer, toen haar huurbaas liet weten het huurcontract niet langer te willen verlengen, omdat hij “in het vakantieseizoen de kamer gemakkelijk voor zo’n bedrag per week aan toeristen kon verhuren”. Manuela woont nu tijdelijk bij haar dochter en overweegt een kamer zonder ramen in de binnenstad te huren. “Die kost maar 150 euro per maand en de toeristen willen daar niet inzitten”.

picture1

Nieuwe huurwet
In 2012 werd, in het kader van stadsvernieuwing, een nieuwe wet aangenomen waarin de huurprijzen van vóór 1990 losgelaten werden. Dit had twee tegengestelde effecten tot gevolg. Aan de ene kant moesten de huurders een aanzienlijk hogere huur (tot wel 3-4 maal zo hoog) gaan betalen, aan de andere kant konden de verhuurders eindelijk het hoogstnoodzakelijk onderhoud gaan aanpakken. De stadsvernieuwing leek op gang leek te komen.

Toeristen
De laatste jaren echter is het toerisme naar Lissabon enorm toegenomen en kozen veel huisbazen er liever voor om hun woonruimte kortdurend en voor veel geld als appartementen aan buitenlandse toeristen te verhuren. Dit ondanks de huursubsidie, die de gemeente voor de oorspronkelijke huurders had geregeld. Behalve dat hen woonruimte ontnomen wordt, ergeren de bewoners  zich aan de geluidoverlast, die toeristen veroorzaken en het huisvuil dat zomaar op straat wordt achtergelaten. En daar doet diezelfde huisbaas dan juist weer niets aan.

Geniet van het weekend – Tenha um excelente fim-de-semana !