Posts

Residents

Portuguese citizenship is hot. The latest report by the borders agency SEF shows that last year more than 74,000 foreigners applied for Portuguese nationality. For the first time in history, the country’s foreign resident population exceeds half a million people (5% of the total population).

Most requests for citizenship are related to naturalization and reunion. Foreigners who acquired citizenship in 2019 came from Brazil (23.000), Israel (18.500), Cape Verde (6500), Angola (3000), Ukraine (2500), Guinea-Bissau (2500), and Turkey (1500).

Brazilians remain the largest foreign resident community in Portugal (with 150.000, representing 26% of last year’s total), followed by Cape Verdeans, Brits, Romanians, Ukrainians, Chinese, Italians, French, and Angolans.

Last year also saw a notable increase in the number of Indians and Nepalese coming for work. There are now approximately 18,000 Indians and 17.000 Nepalese legally living in the country.

Asylum applications increased as well by 45% last year, reaching 1850, the highest since 2015. The majority were single men from the African continent.

Even the Golden Visa program has seen an uplift of applications in the first quarter of 2020. Between January and April, 260 applicants and 515 dependents received their residence cards. Although the Golden Visa program was due to be curtailed in the 2019 State Budget, it will be continued in the light of the coronavirus pandemic until 2021.

On the contrary, markedly fewer refugee statuses were granted citizenship  (183 in 2019 against 286 in 2020), predominantly to nationals of Asian countries.

However, as part of a European reallocation program, Greece finally succeeded in relocating 25 Afghan boys between 15 an17 years of age from their overcrowded migrant camps to Portugal. Besides Germany, the UK, and Luxembourg, Portugal is one of the few countries in the EU that in fact responds to the Greek request. The intention is to host 250 unaccompanied minors by the end of the year.

In contrast to other countries aiming to reduce immigration, the Portuguese socialist-led minority government wants to attract more migrants, who it says are needed due to the country’s low birth-rate and aging population.

Portugal is one of the 10 EU states where fewer than 5% of residents are foreign-born. It is in this light that Parliament just before the holidays approved Portuguese nationality at birth for children of legal immigrants who have lived in the country for at least one year.


Keep fit — Fique saudável (pic Público/Sapo)







Passport

Maria de Fátima is 65 jaar, alleenstaand en werkeloos. Ze is na de Anjerrevolutie in 1977 vanuit Kaapverdië naar Portugal geëmigreerd.
Van haar vier kinderen zijn er drie in Portugal geboren. Twee daarvan hebben de Portugese nationaliteit. Haar jongste dochter Francisca niet. Maria legt uit waarom. “Ik werd ziek, verloor mijn baan als schoonmaakster en had eigenlijk nooit geld om een Portugees paspoort voor haar te regelen.”

Wetswijziging in 1981

Tot 1981 kon elk in Portugal geboren kind, de Portugese nationaliteit krijgen. Na 1981 kregen kinderen van immigranten de nationaliteit van hun ouders. Ze konden alleen Portugees worden door een verplichte taalcursus te volgen en aanzienlijke kosten te maken – waaronder 200 euro voor een paspoort.

Vreemdeling in eigen land

Francisca is in 1984 in Lissabon geboren en kreeg de Kaapverdiaanse nationaliteit. Ze heeft problemen met het krijgen van een woning en het afsluiten van een lening bij de bank. Hoewel ze de taal vloeiend spreekt, moet ze om een Portugees paspoort te krijgen een taalcursus, inclusief examen doen. Ze snapt er niets van. “Ik ben hier geboren en getogen; mijn moedertaal is Portugees.” Ze voelt zich tweederangsburger in eigen land. “Blijkbaar ben ik genoeg Portugees om belasting te betalen maar te weinig om gelijk behandeld te worden.”

Solidariteit met immigranten

“Kinderen van immigranten hebben hier niet dezelfde rechten als kinderen van Portugese ouders”, zegt Timóteo Macedo, voorzitter van de Vereniging voor Solidariteit met Immigranten (http://www.solimigrante.org)  Deze NGO is recent een campagne begonnen om de publieke opinie ervan te overtuigen, dat alle kinderen op Portugese bodem geboren, de Portugese nationaliteit moeten kunnen krijgen, onafhankelijk van de afkomst of de legale status van hun ouders. “Het wordt tijd dat we gaan inzien dat Portugal niet slechts één kleur maar een diverse bevolking heeft, die dezelfde rechten verdient”, aldus Macedo. Rassendiscriminatie

Regering is bereid om taaltoets af te schaffen
Afgelopen week is de regering met een voorstel gekomen om de verplichte taaltoets af te schaffen voor kinderen die in Portugal zijn opgegroeid. Ze vindt het nog een stap te ver om aan alle in Portugal geboren kinderen de Portugese nationaliteit te gunnen, zoals in de VS en Groot Brittannië wel het geval is.

Geniet van het weekend              Tenha um excelente fim de semana