Posts

Backstreet

Paula Rego, one of the most famous living artists has said the recent anti-abortion movement criminalizes women and believes recent legislation banning the procedure in some US states is dangerously regressive and will force women into finding potentially deadly ‘backstreet solutions’.

The painter – who was born in Portugal but lives in London – has spent her career focusing on women’s rights and abortion. ‘It seems unbelievable that these battles have to be fought all over again. It is grotesque’, she stated.

Back in 1998, the now 84-year-old artist created a series of paintings – The Abortion Pastelsin response to a referendum to legalize abortion in Portugal. At that time at least 2 women per year died as a result of secretive and often tortuous illegal abortions. The women who survived the severe bleeding and septicaemia risked 3 years in prison.

The referendum was defeated as a result of an intimidating lobby of the ultra-conservative Catholic church and a very low turnout among voters.

It lasted until 2007 before this mistake was corrected and abortion laws in Portugal were liberalized.
In a provocative interview from that time Rego is very clear about the hypocrisy and horror of the rusty abortion policy in her country. And she is proud that her paintings – highlighting the fear and danger of illegal abortion – were useful as propaganda material in the 2007 referendum. ‘It is imperative women have a choice’, she emphasizes.

Rego’s series depicts a theme uncomfortable in Western art – often only concerned with the idealisation of womanhood. Its cruel realism exposes a very real picture for many – especially poor – women in countries beneath the Equator, where every 9 minutes a woman still dies as a result of an illegal abortion. ‘If you are rich it is easier to have an abortion, usually by travelling to another country. Poor women are butchered.’

The exhibition Paula Rego: Obedience and Defiance’ will be the first major retrospective of her work since the 1960s. To support the exhibition – that opens on 15 June at MK Gallery in Milton Keynes, UK – the artist has offered a limited edition print from her celebrated series hoping the etching Untitled Abortion, 2000 will help draw attention to the dangers of making abortion illegal again.

Bom fim de semana          Have a nice weekend             (pics Womensart/Sapo)

 

Abortion

“Pedro, voor jou!” Hij staat op van zijn bureau, sloft naar de telefoon in gemeenschappelijke keuken en pakt de hoorn op. “Ja, met Pedro.”
Het blijft stil aan de andere kant van de lijn.

Pedro is net achttien en in zijn eerste studiejaar medische biologie aan de Universiteit van Lissabon als er in 1998 een referendum wordt gehouden over het legaliseren van abortus. In die tijd riskeerde een vrouw 3 jaar gevangenisstraf, als ze al niet doodbloedde door een clandestien uitgevoerde ingreep. Als gevolg van een draconische NEE-lobby van de ultraconservatieve katholieke kerk is de uitslag dramatisch en stemt – bij een opkomst van nipt 30% – iets meer dan de helft van de bevolking tegen legalisering.
Het zou nog tot 2007 duren voordat deze misstap via een nieuw referendum kon worden hersteld.

“Wie is daar?” Dan hoort hij zacht snikken en een piepstemmetje dat “ik” zegt. “Ana! Wat is er?” Pedro kent Ana vanaf de middelbare school en sinds anderhalf jaar hebben ze officieel verkering. Zij is dit jaar ook gaan studeren. Rechten, in Coimbra. “Ik ben al 7 weken over tijd”, fluistert ze. “Meu Deus, Ana!” Pedro’s hart slaat over en het klamme zweet breekt hem uit. Hoe kan dát nou? Ze waren nog zo voorzichtig geweest! Het kind laten weghalen? Hoe dan en wil Ana dat wel? “Pedro?” hoort hij nog in de verte. Dan wordt alles zwart voor zijn ogen.

Legalisering abortus vindt plaats in 2007

Hoewel in de jaren vóór legalisering gemiddeld twee vrouwen per jaar aan de gevolgen van een illegaal uitgevoerde abortus overleden, is dit sinds 2007 niet meer voorgekomen. Bovendien daalde het aantal abortussen met ruim 10% en kwam daarmee onder het Europese gemiddelde.

Maar er is nog minstens een – halve – wereld te winnen

Op het rijke Noordelijk halfrond is abortus niet langer een misdaad. Uitzonderingen zijn Ierland en Polen, waar de invloed van de katholieke kerk liberalisering belemmert.

Ten zuiden van de evenaar – en vooral in de armere landen – is abortus vaak nog strafbaar.

De hypocrisie is dat de elite van het Zuidelijk halfrond zich natuurlijk elke behandeling in het Noorden kan veroorloven – zoals bemiddelde Brazilianen, die voor een legale abortus naar Lissabon vliegen.

Degene die overlijdt of gevangenschap riskeert is dan ook arm in een wereld waar nog elke 9 minuten een vrouw sterft als gevolg van een clandestien uitgevoerde abortus.

 

Geniet van het weekend        Tenha um excelente fim de semana !