Tag Archive for: ethnic minority

The Spanish company DIA, owner of the supermarket chain Minipreço recently announced the removal of any ceramic frogs at the entrance of its 530 stores in Portugal. The reason for his was the complaint of a customer, who sent photos to the newspapers of a frog at the entrance of a Minipreço branch in Várzeas, in the Leiria district.

The racist practice of Portuguese shopkeepers to use bright green ceramic frogs at the entrance of shops and restaurants is to scare away Roma, who consider frogs symbols of evil and bad luck. ‘I know that the Portuguese law forbids discrimination, but I’ am not forced to put up with people who steal and cause trouble’, admits an anonymous vendor from Porto.

Roma communities arrived in Portugal in the 15th century but were only accepted as citizens in 1822. Persecuted for centuries and subjected to repressive laws, they are discriminated in employment, education and housing.

‘Most Roma live below the poverty line and are not properly informed about their rights. There is a lot of resignation: many Roma don’t complain because they don’t think complaining will change anything’, says Marta Pereira, activist and SOS racism member (www.sosracismo.pt)

According to a report published last year by the European Commission against Racism and Intolerance, xenophobia and racism are prevalent in Portugal, in particular, aimed at gypsies and blacks. ‘Portugal’s ‘racial colour-blindness makes it impossible to prove institutional racism’, Pereira states.

Although the country adopted in 2013 a National Strategy for the Integration of Roma Communities, successful measures against exclusion and discrimination have not been implemented. ‘The Roma continue to lack access to housing and jobs. The Government’s plan is simply not good enough to address the structural problems Roma’s face’, Pereira explains. ‘On top of that minorities are often blamed for their own marginalization.’

‘It’s so common in Portugal to insult Roma, that it is seen as something normal. What scares me most, is how normalized the prejudice is.’   ( Maria Gil, Roma actress )

Bom fim de semana               Enjoy your weekend            (pic Público/JEcon)



Paint the grass the color you want, it will always be grass  –  Gypsy proverb

‘When other children discover that I am a gypsy, they start cursing and shouting that we are worth nothing’, says 11-year-old Lindinho Cambão. ‘But we are not really that bad.’

Prejudices about gypsies are very persistent. They are said to be stealing, begging, criminal and asocial.
Originating from Northern India, the Roma migrated some 500 years ago to the Iberian Peninsula where they are marginalized and discriminated ever since. In Nazi Germany, gypsies were exterminated in concentration camps, just as Jews and homosexuals.

‘If a gypsy takes a seat on the bus, his fellow passenger will anxiously hold his bag’, says Idália Serão, MP of the Socialist Party, whose grandfather was Roma. ‘Ethnic minorities – like gypsies and blacks – are excluded in our society and only become visible when problems occur.’ Parliament, university and media are overwhelmingly white.’

In Portugal, 80% of the estimated 50.000 Roma has no regular income and 60% lives on benefit. The youth is poorly educated. Only a third has completed primary school and 15% is illiterate (more girls than boys). Girls tend to marry very early– at the age of 13-15 years – and get their first baby on average at 19.

Housing is dramatic with 20-30% of the families living in precarious conditions. Neighbourhoods like Bairro das Murtas in the center of Lisbon – without water and electricity – and Bairro da Torre in Loures, on the outskirts of the capital, are famous in that respect.

An investigation by the FRA (Fundamental Rights Agency) amongst gypsies in Europe last year, revealed that nearly half of the Roma population in Portugal feels discriminated, most notably in the areas of public service, work, and healthcare.

Pedro Calado – High Commissioner for Migration – sees progress in the integration, albeit changes are slow. ‘Visits to crèches increase as well as women’s participation in literacy courses. More than 90% of the Roma families have a GP nowadays and the vaccination coverage in children is over 70%.’

Last year Leonor Teles, a 23-year-old Portuguese film director whose father is Roma, won with her Rhoma Acans ( Gypsy Eyes) in Berlin the Golden Bear Award for the best short film.


Bad people don’t sing  –  Gypsy proverb

BOM FIM DE SEMANA                                                                      Have a great weekend


“Ik zat met zwarte kinderen op de lagere school, met een paar op de middelbare school en met geen enkele meer op de universiteit” – Joana Gorjão Henriques.

“Dieper, kun je er nu onder komen?” Het was half vier in de middag en op de hoek van de Avenida Almirante Reis en de Rua Alvaro Coutinho lag de stoep naast het stoplicht open. Er werd blijkbaar aan een kapotte leiding gewerkt. “Nee, niet daar, iets meer naar links.” In de kuil twee Afrikanen in versleten kleding met een schop in de hand. Het zweet stroomde over hun zwarte gezichten. Boven hun hoofd stond een slordig groepje van vijf of zes ongekleurde Portugezen in gele verkeershesjes met een sigaret in de mond aanwijzingen aan de kuil te geven. Op de stoep een oud, wit bestelbusje waarvan het portier openhing. Erin een forse, witte man met een enorme buik en een rode helm op het hoofd, die zat te bellen terwijl hij in de verte staarde.

Hoeveel donker gekleurde Afrikanen er precies in Portugal wonen is niet bekend. De overheid registreert namelijk alleen nationaliteit en geen etniciteit. Hun aantal wordt geschat op bijna 100.000, waarvan verreweg de meeste afkomstig zijn uit de ex-Portugese koloniën Guinee-Bissau, Kaapverdië en Angola.

Veel zwarte Afrikanen zijn werkeloos of krijgen onderbetaald. Er is ongelijkheid op het gebied van onderwijs, burgerrechten, gezondheidszorg en er is sprake van sociale segregatie, waarbij Portugezen met een Afrikaanse achtergrond in de oudste en slechtste wijken wonen. In de gevangenissen zitten 15 keer zoveel gekleurde Afrikanen dan ongekleurde Portugezen.

Een nationaal platform van 22 actiegroepen, onder leiding van SOS Racisme, wijst de Portugese regering al jaren op het feit dat er veel discriminatie en racistisch geweld tegen zwarte Afrikanen bestaat. Zij willen dat er meer gegevens verzameld worden over etniciteit om de specifieke problemen van minderheden in beeld te brengen. De overheid, die geneigd is de ogen te sluiten, ontkent racisme tegen zwarte burgers en verdedigt het standpunt, dat het verzamelen van etnische gegevens in strijd is met de Wet bescherming persoonsgegevens.

Wel kleur in nieuwe regering.
Maar er zijn ook hoopvolle ontwikkelingen. Zo heeft Portugal sinds verleden jaar voor het eerst een gekleurde premier met voorouders uit Goa – hij wordt mede daarom ook wel de “Gandhi uit Lissabon” genoemd – en is de minister van justitie een zwarte Afrikaanse vrouw, geboren in Luanda, Angola.

Geniet van het weekend    –    Tenha um ótimo fim de semana