Posts

Drought

Quando oiei a terra ardendo                        When I saw the burned land
Qua fogueira de São João                              Like the ‘bonfire of Saint John’
Eu perguntei a Deus do céu, uai                   I asked the Lord in heaven, ai
Por que tamanha judiação?                          Do I deserve this suffering?

Que braseiro, que fornaia                              What a heat, what a furnace
Nem um pê de prantação                               Not even a single plant survives
Por farta d’água, perdi meu gado               For lack of water, I lost my cattle
moreu de sede meu alazão                            My best horse died of thirst

https://youtu.be/DNBCw7r0mwU                 [ Asa Branca, Luiz Gonzaga, 1947 ]

July turned out to be one of the driest months in the past 17 years. Water levels in dams and basins have dropped substantially.

Last week the Meteorological Institute classified 99% of the land as dry – 80% even as very or extremely dry – especially the Southern and Eastern part of the country.

So far government’s response has been limited with the creation of an ‘Interdepartmental Committee on Drought Monitoring.
Experts, like João Deniz from the National Confederation of Agriculture, are concerned. ‘The situation is becoming worse every day. The government is far too optimistic. They are no farmers and should be more worried.’
He remembers the severe drought in 2005, when – South of the river Tagus – more than 120 cattle died every day due to lack of rain. Cereal production fell by 60%, wine with 30% and the production of honey was almost eliminated.

The drought of 2005 hasn’t learned us a lesson’, says Nelson Geada, president of the Portuguese Association of Water Distribution and Drainage. ‘Things tend to get worse due to climate change. One-third of the country already faces degradation and aridity of soils, especially the interior of the Algarve and the Alentejo. It is the time that the country starts preparing itself for the future, instead of praying for rain, like people used to do.’

Quercus, an environmental NGO is also critical on government policy. ‘Drought not only compromises agriculture and livestock but lack of vegetation also leads to an increase of CO₂ and further global warming, wildfires, poverty, and emigration.

Although water is scarce, wine is not!
Portugal has the highest wine consumption in the world with a mean intake of 54 liters per person per year ( followed closely by France with 52 liters ).

Wine and not water has to keep Portugal going this summer. Not dry wine of course.

Bom fim de semana
                                                                                                                                 (photos Público/SAPO)

Modern slavery

“Ik had nooit gedacht dat ik als slaaf zou worden behandeld”, zegt hij beschaamd. Dario is Roemeen en werkloos als hij door een ronselaar in eigen land benaderd wordt voor de olijfoogst in Portugal. “Transport gratis, logies geregeld en 30 euro per dag in de hand”, zeiden ze.

Het transport naar Portugal duurt 3 dagen en 3 nachten, ze slapen in een bus. Daar aangekomen moet hij zijn paspoort inleveren. “Om niet illegaal te werken,” wordt hem gezegd. Met een twintigtal landgenoten – mannen en vrouwen, jong en oud – komt hij terecht in een verlaten huis bij Serpa, diep in de Alentejo. Er is 1 toilet en 1 douche. Slapen doen ze op de grond.

Elke dag staan ze om 5 uur op en werken 12 uur non-stop. Transport en eten moeten ze zelf regelen. Het huis kost 100 euro per persoon per maand. Soms krijgen ze op een dag 30 euro uitbetaald, vaak minder of helemaal niets.  Ze spreken geen van allen Portugees en durven niet zonder papieren naar de politie te gaan. Pas als een van hen erin slaagt de Roemeense ambassade te bellen, komen ze vrij.

Horrorscenario

Houten paletten om op te slapen, vuile kleren op een hoop, tientallen lege gasflessen waarop gekookt werd. Geen privacy, geen sanitaire voorzieningen. Dat was het horrorscenario, dat de Arbeidsinspectie begin dit jaar aantrof in een loods in Vidigueira, midden in de Alentejo. Huisvesting voor ongeveer 90 illegale seizoenarbeiders, die daar tot begin dit jaar verbleven.

”Het is een pure schande hoe we onze werknemers uit arme landen behandelen. Dit is moderne slavernij,” aldus Manuel Narra, de burgemeester van Vidigueira.

Olijfoogst

Het drama speelt zich elk najaar opnieuw af. In oktober komen duizenden immigranten olijven plukken in de Alentejo, Portugals meest uitgestrekte provincie. Voor de ongeschoolde arbeid zijn extra handen nodig, maar omdat het aan schriftelijke contracten en fatsoenlijke arbeidsvoorwaarden ontbreekt, raken de buitenlandse seizoenarbeiders verstrikt in maffiose netwerken.

Slavernij
Geschat wordt, dat er in Portugal ongeveer 1400 slaven zijn. Tussen 2007 en 2015 werden bij het Ministerie van Justitie slechts 15 veroordelingen voor slavernij geregistreerd.
Terwijl de Arbeidsinspectie het aantal inspecteurs opnieuw opvoert, roept burgemeester Narra de andere gemeenten op om, voor komend najaar, fatsoenlijke huisvesting voor hun seizoenarbeiders te regelen.

Geniet van het weekend             Tenha um excelente fim de semana