Posts

Wine

God created only water but man made wine – Victor Hugo

Portuguese drink the most wine worldwide, on average 1 litre per person per week.
Although no major producer, export – mainly to France, Brazil and the US – reached record levels last year. ‘Domestic consumption also increased substantially, due to a booming tourism industry,’ declares Jorge Monteiro, president of ViniPortugal.

Portugal’s wine culture developed in relative isolation for more than 2000 years. Many grape varieties – there are over 250 indigenous ones – do not grow elsewhere in the world.

The most famous wines are Port – a fortified and sweet wine from the Douro Valley, nowadays a Unesco world heritage site, Vinho Verde – a unique white wine from the Minho area, Dão – a quality wine, shown to age very well from growing in high altitude areas and the typical blends from the Alentejo region.

But would you still buy a bottle of wine with a label ‘alcohol causes cancer’ on it?
The Irish government – equating alcohol with tobacco – has recently passed a law (the Irish Alcohol Bill), that such a warning should be put on every bottle of wine, every can of beer and every flask of whiskey. As with cigarettes.
This kind of labeling is a thorn in the eye of the Portuguese wine industry, who fears a similar action in the EU.

‘To state that wine causes cancer is simply untrue’, says Georg Sandeman, chairman of the Portuguese Wine and Spirits Association (ACIBEV). ‘Northern countries want to impose their culture on us. In the north of Europe, people use to drink a lot in short periods of time (‘binge drinking’) and often without food. Here, wine is part of our culture, our gastronomy. Of course, excessive use should be reduced but not moderate consumption.’

The WHO, already since the 90’s, claims that alcohol raises the risk of cancer of the throat, esophagus, liver, and breast. More recent research shows that even moderate consumption is not without risk of cancer and cognitive decline.
In addition, the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) warns, that alcohol is the third leading risk factor for disease and death after tobacco and hypertension in Europe.

The best advice, therefore, is to stick to the American Cancer Society’s guidelines. ‘If you don’t drink, don’t start and if you do drink, limit your consumption to one drink a day for women (who need more time to metabolize alcohol) and two for men’.


BOM FIM DE SEMANA
                ENJOY YOUR WEEKEND              (pic SAPO)

 

 

 

Cork

Het litteken is het dunne lijntje van een mes, waarmee ik me gesneden had toen ik in Mouchão de Baixo een bootje aan het maken was van een plak kurk. Ik haalde met de punt van het mes stukjes kurk weg voor wat de binnenkant van het scheepje moest worden, toen dat ineens dichtklapte, waarschijnlijk omdat de veer te zwak was, en binnendrong in wat het op zijn weg tegenkwam, de buitenkant van mijn rechterwijsvinger, naast de nagel. Het scheelde niet veel of er was een lap vlees uitgehakt. Ik werd behandeld met een van de wondermiddeltjes uit die tijd, alcohol met balsemien. De wond raakte niet geïnfecteerd en groeide perfect dicht. Tante Maria Elvira zei dat ik stevig vlees had.”

[ Uit: Pequenas Memórias – Kleine Herinneringen – van José Saramago, 2006 ]

Kurk is een belangrijk exportproduct

Portugal is de belangrijkste producent van kurk in de wereld en exporteert sinds kort zelfs meer kurk dan wijn. Hoewel het merendeel van de productie naar champagne – en wijnproducerende landen gaat, wordt kurk ook gebruikt voor vloertegels, isolatie en decoratie. Recent is zelfs een ecologische verantwoorde zeep van kurk op de markt gekomen.

Kurk is een duurzaam en milieuvriendelijk product, dat bijdraagt aan de strijd tegen de opwarming van de aarde. Zo heeft het Agronomisch Instituut van Lissabon berekend, dat elke flessenkurk 250 gram CO2 aan de atmosfeer onttrekt. Dat is ongeveer evenveel als een auto, die 1 km rijdt, de lucht inpompt.

Kurkeiken groeien uitstekend in een droog en warm klimaat

Kurk wordt gewonnen uit schors van de kurkeik, die vooral in de droge, zuidelijke Alentejo provincie uitstekend gedijt. De bomen worden ongeveer 200 jaar oud en kunnen vanaf de leeftijd van 25 jaar elke 9 jaar worden geschild. In 2011 werd de kurkeik uitgeroepen tot “boom des vaderlands.”

Saramago van kurk in Guinness Book of Records

Meer dan 300.000 kurken waren nodig om een mozaïek te maken van de Nobelprijswinnaar José Saramago, dat in 2014 in het Guinness Book of Records kon worden bijgeschreven. Het paneel van 24 bij 4½ meter is te bezichtigen in het cultureel centrum van Porte de Sor, een dorpje ergens midden in Portugal.

‘Er zijn dingen die nooit met woorden verklaard kunnen worden’

Geniet van het weekend          Tenha um excelente fim de semana 

St Martin

picture1 Als er vanavond tussen 6 en 8 aan de deur wordt gebeld, kunt u daar een kluitje verkleumde kinderen aantreffen – met bleke gezichtjes, zwak beschenen door de flakkerende lichtjes van hun lampionnen – die het onmiddellijk op een zingen zetten. En o wee als er geen snoep in huis is. Dan wordt het hele repertoire opnieuw afgewerkt, maar nu dreigender. Op 11 november wordt in diverse landen Sint Maarten gevierd, maar dat gebeurt niet overal op dezelfde manier.


São Martinho
In Portugal worden de meeste heiligenfeesten in de zomer gevierd, als er verse sardientjes zijn. Maar er is ook een feestdag in de herfst en wel op 11 november. Rond die datum zet de zomer de herfst even op het verkeerde been en breekt een periode met een paar warme dagen aan, die daarom ook wel “de zomer van São Martinho” wordt genoemd. In Portugal die dag geen zingende en bedelende kinderen met lampionnen aan de deur. Daar worden vreugdevuren ontstoken, gepofte kastanjes gegeten en jonge wijn gedronken om de komende winter nog even voor te blijven.

Kastanjes
Voordat de aardappel in Europa werd geïntroduceerd, waren tamme kastanjes het basisvoedsel in Portugal, vooral op het platteland. Kastanjes zijn gezond omdat ze  rijk zijn aan vitamines ( A,B,E), kalk, ijzer en vezels en weinig zout bevatten. Vroeger werden ze vooral gekookt maar tegenwoordig kun je ze vaak gepoft op straat kopen.

picture2Sint Martinus
Sint Martinus was een Hongaarse soldaat in het Romeinse leger, die bekend stond om zijn vrijgevigheid. Het verhaal gaat dat hij op een gure en regenachtige winterdag zijn rode soldatenmantel in stukken sneed om die met een arme bedelaar te delen, waarna het weer omsloeg en de zon drie dagen scheen. Hij bekeerde zich op latere leeftijd tot het katholieke geloof, werd na zijn dood heilig verklaard en is sindsdien de beschermheilige van de armen, de bedelaars, de kinderen en het vee.

Geniet van het weekend   –   Tenha um excelente fim-de-semana !