Posts

Traffic


The Lisbon metropolis – with 18 municipalities –  accommodates about 2.8 million inhabitants, who all seem to have the same addiction: their car! Unfortunately, a still growing number of Portuguese use the car at the expense of public transport,  5 times less utilized for commuting.


Each day 370.000 vehicles drive into the capital, in general with only the driver inside.
Most cars enter Lisbon from the south of the Tagus – via the A2 and A12 – and via the northern A1.

The third busiest route is the A5 from the famous seaside town of Cascais, also called ‘the death road’ because of the high number of fatal accidents every year.

These large numbers of automobiles not only provoke endless traffic jams in the center but also severe air pollution. Diesel cars are by far the most sold and emissions of nitrogen oxide in Portuguese cities are 8 times above the European standard. Even higher than in urban Germany.

Furthermore, the number of fatal accidents to pedestrians –mainly to people over 65 years of age – is increasing and nowadays the highest in the past five years.

The solution to reducing the use of cars seems straightforward: create alternatives! With this in mind, Fernando Medina, Lisbon’s mayor, advocates a radical reduction in the cost of public transport (metro, bus), extend the number of bus lanes in the metropole and –by means of state funding – enable a free bus lane on the A5 between Cascais and Lisbon.

But the government should do much more. Only 15% of public transport in Portugal is subsidized, compared to 50% in the EU. Moreover, cycling has to be encouraged and the network of cycle paths expanded. Today only a tiny fraction (1%) of the population uses their bicycle for commuting, compared to 7% in the rest of Europe.

The fact that Lisbon has recently won the European Green Capital Award for 2020 creates expectations.
Now it has to be done.

Bom fim de semana         Enjoy the weekend        
(pic Expresso/Sapo/Público)

 

 

Tenants

Van de inwoners van Lissabon huurt 42% woonruimte. Tot voor kort waren de huren laag en omdat er geen onderhoud gepleegd werd, raakten veel woningen in verval. Manuela da Costa is 70 jaar, alleenstaand en moet rondkomen van 350 euro per maand. Ze huurt al jaren een kamer in het centrum van Lissabon, waarvoor ze 180 euro per maand betaalt. Tot deze zomer, toen haar huurbaas liet weten het huurcontract niet langer te willen verlengen, omdat hij “in het vakantieseizoen de kamer gemakkelijk voor zo’n bedrag per week aan toeristen kon verhuren”. Manuela woont nu tijdelijk bij haar dochter en overweegt een kamer zonder ramen in de binnenstad te huren. “Die kost maar 150 euro per maand en de toeristen willen daar niet inzitten”.

picture1

Nieuwe huurwet
In 2012 werd, in het kader van stadsvernieuwing, een nieuwe wet aangenomen waarin de huurprijzen van vóór 1990 losgelaten werden. Dit had twee tegengestelde effecten tot gevolg. Aan de ene kant moesten de huurders een aanzienlijk hogere huur (tot wel 3-4 maal zo hoog) gaan betalen, aan de andere kant konden de verhuurders eindelijk het hoogstnoodzakelijk onderhoud gaan aanpakken. De stadsvernieuwing leek op gang leek te komen.

Toeristen
De laatste jaren echter is het toerisme naar Lissabon enorm toegenomen en kozen veel huisbazen er liever voor om hun woonruimte kortdurend en voor veel geld als appartementen aan buitenlandse toeristen te verhuren. Dit ondanks de huursubsidie, die de gemeente voor de oorspronkelijke huurders had geregeld. Behalve dat hen woonruimte ontnomen wordt, ergeren de bewoners  zich aan de geluidoverlast, die toeristen veroorzaken en het huisvuil dat zomaar op straat wordt achtergelaten. En daar doet diezelfde huisbaas dan juist weer niets aan.

Geniet van het weekend – Tenha um excelente fim-de-semana !