Posts

Magusto

“When it was the season aunt Emília used to sell roasted chestnuts outside the bar a little further down the street, on the corner of Rua Morais Soares and Rua dos Heróis de Quionga, got drunk on the proceeds, then could be found flat on her back on the bedroom floor with her skirts hitched up, singing loudly.”
(from: Small memories – José Saramago)

Portugal is a country of saints, giving rise to a good number of public holidays. November 1 is dedicated to All Saint’ Day (Todos-os-Santos) and November 11 to St. Martin (São Martinho) – the period in between is called Magusto, the traditional autumn festival. It is believed that the word ‘magusto’ comes from the Latin word ‘magnus ustus’, meaning ‘big fire’.

St. Martin’s Day is associated with the maturation of the year’s wine. It is a feast of Celtic roots that celebrates the end of summer and the start of winter.
The period is also quite popular, because of the usually good weather in this time of the year, called St. Martin’s Summer (Verão de São Martinho), that is tied to the legend of the saint.

Martin of Tours was a Roman soldier in the 4th century – later becoming bishop of Tours, in France – who cut his cape in half with his sword and gave it to a shivering beggar during a cold and rainy day. It is said that at that very moment the sun started shining again for three days.http://lusolobo.com/de-zomer-van

Groups of friends and families celebrate these warm days in November outdoors and used to gather around a bonfire, where they roasted chestnuts directly in the fire drank água-pé (water-foot), jeropiga, new wine and danced and sang. It was customary for girls to bring the chestnuts and for boys to bring the wine.

Água-pé (water-foot) is a light alcoholic beverage made by adding water to crushed grapes – after the juice is pressed out for wine – and letting it ferment for several days. Jeropiga – a sweet and strong fortified wine – is obtained in a similar way by adding brandy(aguardente) to the mash (pomace) of grapes, instead of water.

 

É dia de São Martinho,                                                    It’s St.Martin’s Day,
comem-se castanhas, prova-se o vinho                       we’ll eat chestnuts and taste the wine

BOM FIM DE SEMANA                                                   ENJOY THE WEEKEND

St Martin

picture1 Als er vanavond tussen 6 en 8 aan de deur wordt gebeld, kunt u daar een kluitje verkleumde kinderen aantreffen – met bleke gezichtjes, zwak beschenen door de flakkerende lichtjes van hun lampionnen – die het onmiddellijk op een zingen zetten. En o wee als er geen snoep in huis is. Dan wordt het hele repertoire opnieuw afgewerkt, maar nu dreigender. Op 11 november wordt in diverse landen Sint Maarten gevierd, maar dat gebeurt niet overal op dezelfde manier.


São Martinho
In Portugal worden de meeste heiligenfeesten in de zomer gevierd, als er verse sardientjes zijn. Maar er is ook een feestdag in de herfst en wel op 11 november. Rond die datum zet de zomer de herfst even op het verkeerde been en breekt een periode met een paar warme dagen aan, die daarom ook wel “de zomer van São Martinho” wordt genoemd. In Portugal die dag geen zingende en bedelende kinderen met lampionnen aan de deur. Daar worden vreugdevuren ontstoken, gepofte kastanjes gegeten en jonge wijn gedronken om de komende winter nog even voor te blijven.

Kastanjes
Voordat de aardappel in Europa werd geïntroduceerd, waren tamme kastanjes het basisvoedsel in Portugal, vooral op het platteland. Kastanjes zijn gezond omdat ze  rijk zijn aan vitamines ( A,B,E), kalk, ijzer en vezels en weinig zout bevatten. Vroeger werden ze vooral gekookt maar tegenwoordig kun je ze vaak gepoft op straat kopen.

picture2Sint Martinus
Sint Martinus was een Hongaarse soldaat in het Romeinse leger, die bekend stond om zijn vrijgevigheid. Het verhaal gaat dat hij op een gure en regenachtige winterdag zijn rode soldatenmantel in stukken sneed om die met een arme bedelaar te delen, waarna het weer omsloeg en de zon drie dagen scheen. Hij bekeerde zich op latere leeftijd tot het katholieke geloof, werd na zijn dood heilig verklaard en is sindsdien de beschermheilige van de armen, de bedelaars, de kinderen en het vee.

Geniet van het weekend   –   Tenha um excelente fim-de-semana !