Posts

Population

New research predicts the European population to fall more sharply than previously expected; from 450 million today to 310 million by the end of the century. The reason is a further decline in the fertility rate – the average number of children per woman.

Many variables have an effect of the fertility rate such as marriage age, access to birth control, the right to abortion and education to women. If the rate falls below approximately 2.1, the size of the population starts to fall, as is the case in Portugal, that has a fertility rate of 1.4.
However, with the new estimates of the study, Portugal will see their population further reduce by more than half by 2100.

In 2019 Portugal had a population of 10,3 million, about 280 thousand people less than a decade ago. The 2,7% decrease observed was mainly driven by a decrease in births but the migratory balance ended up attenuating this trend, given the fact that in the last ten years over 400 thousand immigrants entered the country as ‘new citizens’.

Aside from fewer people, the country registers a progressively older population, verifiable by the fact that only the group of people over 65 years of age increased between 2009 and 2019. In fact, Portugal is – after Italy and Greece –  the third most aged EU country with the lowest percentage of young people. More than 20% of the Portuguese is over 65 and only 14% less than 15 years of age. There are now 163 elderly people for every 100 young ones.

About 52% of the population over 15 years has no more than basic education; the lowest percentage in Europe! In contrast, the percentage of people with secondary or higher education increased in the last decade to 33%. Though in 2019 still, 6% of the population over 15 years of age has no schooling whatsoever.

A WHO study of youngsters done before the corona epidemic revealed that Portuguese teenagers are more home-keeping than European and like less school. Only 9,5% of them say they like to go there. If performed now the survey might show surprising results as the pandemic seems to have improved the relationship between adolescents and schools, according to Tânia Gaspar, a psychologist and one of the researchers of the study. ‘Youngsters are more responsible now and closer to their teachers, who had to reinvent work methods – such as technologies – that were already familiar to their students.’

Stay healthy                          Fique saudavel             (pic público/sapo)
















Elderly

Naast elkaar op een bankje, in het parkje op de Campo Sant’ana, kijken naar de driftig rondstappende haantjes en de vette eenden, die voorbij waggelen. ‘We zitten hier graag, vooral s’ morgens als het nog niet zo warm is. Even kletsen met mensen uit de buurt.’
Júlio (79) en Paula (77) zijn 51 jaar getrouwd en wonen hier al hun hele leven.  Ze hebben elkaar op het postkantoor in de Avenida da Liberdade leren kennen, waar zij de administratie deed en hij de post rondbracht. ‘Ik heb hem aan de haak geslagen’, lacht Paula. ‘Toen ik hem met zijn zachte ogen in zijn grijze uniform zag staan, dacht ik meteen, die laat ik niet meer los.’ Júlio is sinds 15 jaar gestopt met werken. ‘Vroeger had ik geen tijd om op reis te gaan en nu ik gepensioneerd ben, heb ik er geen geld voor’, zegt hij berustend.

Grijs en arm

Van elke tien alle Portugezen zijn er twee ouder dan 65 jaar. Over twintig jaar zullen dat er – door de toegenomen levensverwachting en het lage geboortecijfer – minstens drie zijn Toekomst.

Het gemiddelde pensioen is de laatste jaren met slechts 16 euro omhoog gegaan en een derde van het aantal gepensioneerden moet rond komen van minder dan 460 euro per maand. Dat is honderd euro minder dan het minimumloon.

Mishandeling

‘De laatste jaren zien we een duidelijke toename van geweld tegen ouderen’, zegt Maria Oliveira van het Portugese meld- en adviespunt Huiselijk Geweld (APAV)  Huiselijk geweld. Mishandeling is vooral psychisch en vindt in de meeste gevallen – vaak jarenlang – in de huiselijke sfeer plaats. In het overgrote deel betreft het getrouwde vrouwen tussen de 65 en 70 jaar. De daders zijn meestal de eigen kinderen – of kleinkinderen – en in een kwart van de gevallen de echtgenoot.

Pervers

‘Er zijn bejaarden in Portugal, die absoluut pervers behandeld worden’, zegt José de Faria Costa, ombudsman bij de gratis telefonische hulplijn voor ouderen ( Linha do Idoso). ‘Sommige kinderen gaan zo ver, dat ze – tegen de tijd dat het zomer wordt – stoppen met het geven van medicijnen aan hun ouders, waardoor die met spoed moeten worden opgenomen. Dan kunnen de kinderen rustig op vakantie’.

Maar ouders worden ook opgelicht en bestolen. ‘Laatst kreeg ik nog een telefoontje, waarbij bleek dat kinderen het pensioen van hun ouders inpikten door bij de Sociale Dienst te zeggen dat hun vader of moeder bedlegerig was en zelf niet kon komen’.

Ótimo fim de semana