Posts

Poverty-related

‘If it were ever to rain soup, the poor would only have forks’ – Brazilian proverb

Poverty and disease go hand in hand, not only in so-called developing countries but also in more affluent societies.

‘The fact that 20% of the population has limited access to healthy food – due to financial constraints – has serious consequences’, says Helena Canhão, investigator at the Health Science Faculty of the New University of Lisbon.
‘A poor people’s diet of cheap and fast food leads to obesity and diabetes.’

Obesity is Portugal’s biggest Public Health problem [zwaargewichten].
More than half of the population is too heavy, 75% of the elderly and nearly a third of all children.
Obesity is more common in the poor and rural parts of the country, in particular the Alentejo province.

People with primary school only are 3 times more often obese than higher educated people, who are not only better informed, but also earn more and can afford a healthy diet with fresh nutrients.

‘That social inequality has an impact on health is beyond doubt.
People who have access to a Mediterranean diet are socially more privileged’, says Pedro Graça, director of the National Program for the Promotion of Healthy Nutrition.

The average Portuguese eats for two, meaning almost 4000 calories per person per day!
Not only is this far too much, the quality of food is also poor. It contains three times the recommended amount of meat, fish and eggs and only half the amount of vegetables.

And although Portuguese cherish their daily bowl of soup, it is often too salty. Moreover, the intake of alcohol and soda is considerable. Nearly a quarter of all men and at least 10% of women drink too much and half the population consumes soft drinks on a daily basis.

As a result of the obesity epidemic diabetes is very common and Portugal even has the highest prevalence of diabetes in Europe. One in every 7 citizens is affected and 25% of the people – who die in hospital – have diabetes. The risk to get the disease is four times higher in people, who haven’t completed primary school – a number twice as high in Portugal, than elsewhere in Europe.

‘We are wasting our money on the wrong side’, says Luis Correia, head of the Diabetes Observatory. Treatment of diabetes now devours 12% of our national health budget. It would be much cheaper to prevent the disease instead.’

BOM FIM DE SEMANA                                                    (photos Observador/SAPO)

Poverty

Veertig jaar na de Anjerrevolutie lijden in Portugal nog steeds mensen honger omdat ze gewoon te weinig te eten hebben   [ De Armen (Os Pobres), Maria Mónica, 2016 ]  

“Ik heb honger, heeft u alstublieft een euro voor me”? De man, die me voor de Milleniumbank in het centrum van Lissabon aanspreekt lijkt een jaar of vijftig.
Hij heeft een lang, vaalbleek, ongeschoren gezicht. Op zijn hoofd een klein, zwart mutsje waaronder een paar vettige haren als lange, dunne wormen hun weg naar buiten zoeken. Zijn vuile, versleten kleren zijn hun oorspronkelijk kleur al lang vergeten. Toen ik zijn intens droeve ogen zag, trok ik mijn portemonnee en gaf
hem zijn euro.

Aalmoes geven?
Maar had ik hem dat geld wel moeten geven? Een vervelend reactionair stemmetje in mijn hoofd zeurde dat ik dat helemaal niet had moeten doen. De man was vast een werkschuwe oplichter, met een dikke Mercedes om de hoek van de straat.
Het dominante, linkse deel van mijn hersenen herinnerde me er bovendien aan, dat structurele werkeloosheid en armoede weliswaar noodzakelijke bijwerkingen van het kapitalistische systeem zijn, maar dat beschaafde landen dat oplossen met sociale voorzieningen voor mensen zoals hij. En om die euro nu uit te boeken als teken van naastenliefde ging me – als ongelovige – wel wat erg ver.

20% van de Portugezen leeft onder de armoedegrens

Sinds de straffe bezuinigingsmaatregelen, die Portugal tussen 2011 en 2014 door de Trojka ( Europese Commissie, Europese Centrale Bank en IMF) kreeg opgelegd, komt armoede bij een aanzienlijk deel van de werkende bevolking voor. Vooral het aantal arme werknemers – die zo weinig verdienen dat ze hun gezin niet fatsoenlijk te eten kunnen geven – is de laatste jaren sterk toegenomen in een land waar het minimumloon 505 euro per maand bedraagt.
Terwijl 20% van de bevolking onder de armoedegrens leeft, steeg het aantal Portugese miljonairs het afgelopen jaar met 1300. De verwachting is dat dit laatste
de komende jaren alleen maar verder zal toenemen.

 

Geniet van het weekend   –   Tenha um ótimo fim de semana !