Metro

The controversial plan to extend the Lisbon metro by constructing a circle line – joining the existing yellow and green ones – has finally moved forward thanks to a solid financial injection of € 83 million from the EU’s Cohesion Fund. Works – which will link Rato to Cais Sodré and São Sebastião to Campo Ourique, including new stations in Estrela and Santos – should move forward in phases up to 2024.


The Estrela station will be built at the top of the Calçada da Estrela, 54 meters below ground level and be twelve meters lower than the Ameixoeira station, currently Lisbon’s deepest metro station.


According to Brussels, the improved public transport service will not only reduce CO2 emissions with around 5000 tons per year but also contribute to the creation of employment, much needed at the time of the pandemic.

The € 215 million project nearly didn’t make it when Parliament supported at the beginning of this year a proposal by PAN (People, Animals and Nature party) to suspend the plan of the socialist government, as it wasn’t wide-ranging enough. PAN – backed by almost all opposition parties – wanted a much larger expansion, including outlying areas in the Lisbon Metropolis, like Loures, Sintra and Cascais.

Construction of the first leg of the Portuguese metro started 65 years ago, in August 1955. The initial line consisted of 6,5 kilometres, had 11 stations and two-carriage trains.
the Lisbon Metro currently consists of four lines and 56 stations.

Furthermore, this summer, the municipalities of Lisbon, Loures and Oeiras have jointly decided to construct a light rail along the Tagus river, linking Alcântera to Cruz Quebrada and Santa Apolónia to Sacavém. The estimated investment totals € 490 million. The new line will have a total length of 25 kilometres and will be connected to the existing riverside, tram and train lines to the west and the north of the capital.

Extension of the public transport facilities not only benefits the environment by reducing air pollution from cars but is supposed to lead as well to a reduction of the urban mortality rate in pedestrians. A study by the ETSC (European Transport Safety Council) showed that between 2010  and 2019 nearly 1400 pedestrians died on Portuguese streets, placing the country in an unwanted fifth place among 28 European states.

Stay healthy                          Fique saudável             (pic público/sapo)






Deal

‘Ik heb een koper voor je’, schreeuwt de makelaar opgewonden door de telefoon als we op een zonnige najaarsmiddag vanuit São João do Estoril over de N6 naar Lissabon terugrijden. Een koel briesje glijdt de open ramen van de hoogbejaarde Landcruiser binnen.
‘Jullie moeten wel binnen 24 uur beslissen want de kopers hebben ook andere appartementen op het oog en de deal moet in verband met de Brexit binnen twee weken rond zijn’.
De weg meandert langs een fonkelende groene zee, die in de verte geruisloos samensmelt met een strakblauwe lucht.
‘Ik zou jullie willen adviseren op hun bod in te gaan. Ze bieden weliswaar minder dan de vraagprijs maar een beter aanbod hebben jullie dit jaar nog niet gehad’.
In de brede monding van de Taag liggen vrachtschepen als reusachtige nijlpaarden op broodnodige lading te wachten.
‘Het zijn Schotten, die in Hong Kong wonen en voor hun twee zonen, die in de Filipijnen studeren, een huis met paspoort in Portugal willen kopen’.
Het zandkleurige Cultureel Centrum van Belém schittert als een fata morgana in de ondergaande avondzon. Hoog boven de 25ste April brug zet een rij vliegtuigen hun daling naar de stad in.
‘De koper heeft met Google Translate in de notulen van de Vereniging van Eigenaren gelezen dat een bewoonster over mieren heeft geklaagd. Kan de verkoper garanderen dat het geen termieten zijn die het gebouw ondermijnen?’
Thuis in de tuin is het heerlijk koel nu de zon definitief achter de heuvels van de stad verdwenen is.
‘De koper kan geen voorschot geven omdat zijn advocaat er niet slaagt een buitenlandse rekening voor zijn zonen te openen.’
De overrijpe citroenen in de schaduw van de bananenplant dreigen zich verontwaardigd uit hun boom te laten vallen als ze niet meteen geplukt worden.
‘De koper heeft in de notulen gelezen dat de bewoonster al geruime tijd haar maandlasten niet betaald heeft’.
Het eenjarige sinaasappelboompje laat verlegen haar eerste vruchten zien.
‘Kan de verkoper garanderen dat ze niet door de andere bewoners gemanipuleerd wordt en haar maandlasten niet hoeft te betalen zolang ze maar volhoudt dat de termieten in haar huis gewoon mieren zijn? ’

De Passievrucht op het dak van het tuinhuisje is in hevige discussie met de Bougainville over wie de achterwand van het tuinhuis mag bedekken.
‘De koper zegt dat zijn zonen nu een buitenlandse rekening in Portugal hebben maar dat het geld nog niet gearriveerd is.
De Toscaanse jasmijn laat de Passievrucht en de Bougainville weten dat zij zich niet met de begroeiing van de achterwand zal bemoeien, zolang de zijwanden maar voor haar blijven.
‘De koper deelt mee dat de internationale geldhandel ernstig leidt onder het Kerstreces maar denkt dat na de feestdagen de koop kan worden gesloten.’
De Bougainville heeft de strijd met de Passievrucht over de begroeiing van de achterkant van het tuinhuis opgegeven en zijn blad laten vallen.
‘De koper beweert dat het geld nu in Portugal is maar dat de Portugese ambassade in Manilla geen tekenbevoegdheid voor zijn zonen kan afgeven en hen doorverwezen heeft naar Macau’.
Vlak naast het tuinhuis is onenigheid ontstaan tussen de Papajaboom en de Bougainville over het laatste stukje vrije muur.
‘De koper mailt dat zijn zonen er niet in geslaagd zijn de Portugese ambassade in Macau te bereiken in verband met een vulkaanuitbarsting in de regio’.
De klimop heeft al laten weten dat hij zich door het geruzie tussen de Papajaboom en Bougainville niet van zijn kerntaak zal laten afhouden, namelijk muren bedekken.
‘De koper geeft aan dat een gewaarmerkte tekenbevoegdheid uit Macau met DHL onderweg is en het koopcontract kan worden getekend’.
De Brexit wordt definitief een feit en in de tuin ruikt het voorzichtig naar jasmijn.

Rules

Six months after the first Covid case was detected in Portugal, a new set of coronavirus related rules is underway as from September 15, when the entire country will most likely return to a State of Calamity, leaving the lighter State of Alert, in place since June.

The decision is taken because of the significant changes this month with the holidays over and an expected increase in the use of public transport, inevitable with people returning to work and children to school.

Until now, only in the Lisbon and Tagus Valley the State of Calamity prevailed with tighter rules than throughout the rest of the country in terms of how many people can meet in a group and business opening times.

Referring to the arrival of colder weather in the autumn, the Minister for the Presidency Mariana Vieira da Silva declared: ‘What we have been seeing is an increase in the number of corona cases, both in our country and in the countries around us. The government cannot remain indifferent to this increase.’

In practise this means continuation of the general measures of the Alert State – physical distance, hand hygiene and the use of masks in public services and transport.
In addition the rules of the State of Calamity are going to apply across the entire country, such as closing at 8 pm of commercial establishments (supermarkets at 10 pm), fuel supply, clinics, offices, pharmacies and funeral homes; prohibition on selling alcohol at service stations and gatherings limited to 10 people.

Immigrants, including asylum seekers, with pending applications at the borders agency SEF (Serviço de Estrangeiros e Fronteiras) and whose legislation has been held up by the pandemic, will see their rights extended until March 2021, granting them full access to the National Health Service, welfare benefits and rental contracts.

In the meantime, the Banco Alimentar contra Fome (Food Bank) – the NGO that feeds people who cannot feed themselves – reported that the pandemic has seen demand on its services increase with at least 60,000 (from 380,000 to 440,000).

Stay healthy                 Fique saudável                        (pic público/economist)