Megalomaniac

Klooster in Mafra viert 300e verjaardag

Driehonderd jaar geleden werd in Mafra de eerste steen gelegd voor de bouw van Portugals belangrijkste barokke monument: het klooster van Mafra, gelegen aan de kust boven Lissabon. Aanleiding voor de bouw was de gelofte van de Portugese koning Johan V om een klooster te bouwen als er een kind geboren zou worden uit zijn huwelijk met Maria Ana van Oostenrijk. De troonopvolger kwam er en daarmee kreeg Portugal zijn klooster.

blog1
blog2

 

 

 

Oorspronkelijk bedoeld als een bescheiden klooster werd het plan, door de toenemende invoer van goud uit Brazilië, steeds megalomaner en leidde uiteindelijk tot een enorm complex met, behalve het klooster, ook een paleis en een basiliek. De bouw van het klooster zelf heeft 13 jaar in beslag genomen. Het gebouwencomplex staat op bijna 4 hectare grond en heeft ruim 1200 kamers. De bibliotheek is een unicum en bevat ruim 40.000 waardevolle boeken uit de 16e, 17e en 18e eeuw.

Bestseller 
Tot de grootste successen van de Portugese Nobelprijswinnaar José Saramago behoort de uit 1982 daterende roman Memoriaal van het klooster. De roman vertelt het verhaal van de bouw van het klooster in Mafra in de 18e eeuw. Ter ere van de 300e verjaardag van het klooster zal in december in Portugal een nieuwe editie van Saramago’s boek verschijnen.

Maar in Lissabon zal de boekhouder tegen el-rei zeggen, Weet uwe koninklijke hoogheid dat er bij de eerste steenlegging van het klooster in Mafra afgerond twee-honderdduizend cruzado’s is uitgegeven, en el-rei antwoordde, Zet maar op de rekening, hij zei dat omdat we pas aan het begin van de bouw zijn, er zal een dag komen waarop we willen weten, Hoeveel zou dit nu eigenlijk hebben gekost, en niemand zal verantwoording kunnen afleggen over het uitgegeven geld, geen rekeningen, geen ontvangstbewijzen, geen officiële invoerpapieren, om nog maar niet te spreken over doden en slachtoffers, want die zijn goedkoop”   [ Uit: Memoriaal van het klooster – José Saramago ]

Geniet van het weekend – Tenha um excelente fim de semana !

Addicted

Het merendeel  van de Portugese bevolking is het eens met de onlangs door de regering voorgestelde accijnsverhoging op alcohol en tabak. Maar de vraag blijft of zo’n prijsstijging wel voldoende is om de consumptie ervan af te remmen.

Alcohol veroorzaakt doden in het verkeer
Lunch  – o almoço – is in Portugal van oudsher de belangrijkste maaltijd van de dag. Het is volkomen normaal om daar dan bier of wijn bij te drinken. Of een kopje koffie daarna altijd voldoende is om weer veilig achter het stuur te kunnen zitten?

picture1Behalve dat alcohol, vooral bij overmatig drankgebruik, schadelijk is voor de gezondheid – hersenen en andere organen, zoals de lever kunnen worden aantast – is rijden onder invloed een veel voorkomend probleem in Portugal.
In een onlangs gepresenteerde studie van de Universiteit van Coimbra bleek dat bij een derde van de 500 verkeersslachtoffers, die jaarlijks in Portugal overlijden, een te hoog promillage alcohol (meer dan 1,2‰) in het bloed werd aangetroffen.

Roken
picture2Of je nu veel of weinig rookt en of je er nu zelf een opsteekt of passief meerookt, roken is altijd slecht voor de gezondheid. In Portugal rookt een op de vijf ( dat zijn 2 miljoen) mensen boven de 15 jaar en is roken de belangrijkste doodsoorzaak.

Meer vrouwen roken
De afgelopen jaren is het aantal jongens dat rookt weliswaar afgenomen, maar baart de toename van meisjes die roken en het aantal vrouwen dat longkanker krijgt, grote zorgen.

Accijnsverhoging onvoldoende
Hoewel de verkoop van tabak de Portugese overheid per jaar 1,5 miljard euro oplevert, weegt dat bedrag niet op tegen de kosten van de met roken-gerelateerde ziekten – behalve longkanker ook hart/vaatziekten en chronische longaandoeningen.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft berekend dat een prijsverhoging voor sigaretten van 10% leidt tot een afname in de consumptie van 4%. De door de regering voorgestelde accijnsverhoging van 3% op tabak zal dus onvoldoende zijn om de Portugese bevolking minder te laten roken.

Geniet van het weekend   –   Tenha um excelente fim-de-semana !

Film tip

A Memory in three Acts

 

Van de Mozambikaanse regisseur Inadelso Cossa.

Intrigerende getuigenissen over de onafhankelijkheidsstrijd in Mozambique.

 

IDFA.nl

St Martin

picture1 Als er vanavond tussen 6 en 8 aan de deur wordt gebeld, kunt u daar een kluitje verkleumde kinderen aantreffen – met bleke gezichtjes, zwak beschenen door de flakkerende lichtjes van hun lampionnen – die het onmiddellijk op een zingen zetten. En o wee als er geen snoep in huis is. Dan wordt het hele repertoire opnieuw afgewerkt, maar nu dreigender. Op 11 november wordt in diverse landen Sint Maarten gevierd, maar dat gebeurt niet overal op dezelfde manier.


São Martinho
In Portugal worden de meeste heiligenfeesten in de zomer gevierd, als er verse sardientjes zijn. Maar er is ook een feestdag in de herfst en wel op 11 november. Rond die datum zet de zomer de herfst even op het verkeerde been en breekt een periode met een paar warme dagen aan, die daarom ook wel “de zomer van São Martinho” wordt genoemd. In Portugal die dag geen zingende en bedelende kinderen met lampionnen aan de deur. Daar worden vreugdevuren ontstoken, gepofte kastanjes gegeten en jonge wijn gedronken om de komende winter nog even voor te blijven.

Kastanjes
Voordat de aardappel in Europa werd geïntroduceerd, waren tamme kastanjes het basisvoedsel in Portugal, vooral op het platteland. Kastanjes zijn gezond omdat ze  rijk zijn aan vitamines ( A,B,E), kalk, ijzer en vezels en weinig zout bevatten. Vroeger werden ze vooral gekookt maar tegenwoordig kun je ze vaak gepoft op straat kopen.

picture2Sint Martinus
Sint Martinus was een Hongaarse soldaat in het Romeinse leger, die bekend stond om zijn vrijgevigheid. Het verhaal gaat dat hij op een gure en regenachtige winterdag zijn rode soldatenmantel in stukken sneed om die met een arme bedelaar te delen, waarna het weer omsloeg en de zon drie dagen scheen. Hij bekeerde zich op latere leeftijd tot het katholieke geloof, werd na zijn dood heilig verklaard en is sindsdien de beschermheilige van de armen, de bedelaars, de kinderen en het vee.

Geniet van het weekend   –   Tenha um excelente fim-de-semana !

Hondje

We waren in Wassenaar net verhuisd naar een vrijstaande woning op een groot landgoed – dat De Pauw heette, hoewel er nooit ergens een pauw te bekennen was toen mijn vader op een zonnige winternamiddag zomaar voor ons stond met een nog heel jong hondje. ‘Voor jullie, zei hij’. ‘Pak maar aan, het is een jongetje’. Pff, hoe moest je zo’n klein beestje aanpakken? Stel je voor dat hij doormidden brak? Maar mijn zus Lies, die al zeven was, pakte het hondje gewoon beet en zette het op de grond. Nu kon ik hem pas echt goed zien. ‘Het is geen rashond maar een bastaard’, zei mijn vader nog. ‘Dat betekent dat we niet goed weten wie zijn ouders zijn’. Ik ging van schrik nog beter kijken. Hij was wit met zwarte vlekken en zijn oortjes stonden rechtop evenals zijn staart. Je kon zo in zijn poepert kijken! Toen ik hem heel voorzichtig aanraakte begon hij meteen mijn hand te likken. ‘Mag ik ook eens’, zei mijn zus en krabbelde best wel hard in zijn nek, waarna hij een hoog, klagelijk geluidje produceerde. ‘Voorzichtig’, zei vader, ‘hij moet nog  wennen’. ‘Misschien heeft hij honger’, zei mijn zus en liep met hem de keuken in. Daar liet hij meteen een dikke plas op de vloer. ‘Neem hem maar gauw mee naar buiten, misschien moet hij ook nog een poep doen’, zei vader. We renden gedrieën naar buiten en konden ons geluk niet op. Hoewel het nog koud was en het s’ nachts al een beetje gevroren had, liepen mijn zus en ik de volgende ochtend al in alle vroegte met het hondje in het park. We hielden samen zijn riem vast. Dat was nog best moeilijk omdat hij steeds wilde rennen en ons het hele park rond sleurde. Maar niks poepen of plassen. ‘Laten we hem maar even loslaten’, stelde mijn zus voor, ‘dan gaat hij misschien wel iets doen’. ‘Hij heeft vanmorgen ook nog helemaal niets gedronken’, zei ik, ‘en heeft vast dorst’. ‘Dan lopen we langs de vijver terug naar huis en kan hij daar drinken’, stelde Lies voor.  We renden naar de grote vijver, die midden in het park lag. Ons hondje natuurlijk voorop en wij er huppelend achteraan. Toen we bij de vijver waren aangekomen bleek dat daar een héél dun laagje ijs op lag, maar dat had ons hondje natuurlijk nog nooit gezien en met een flinke sprong zakte hij door het ijs en verdween in het koude zwarte water. Mijn hart stond stil en ik schreeuwde heel hard ‘Oh, nee’. Tijd voor tranen was er niet. Mijn zus probeerde het hondje te grijpen maar kon er niet bij. Plotseling werden we allebei hardhandig naar achteren getrokken en viste een lange arm het hondje nog net op tijd uit het water. Toen we omkeken zagen we dat het vader was.

Silicon Valley

Hoewel het weekend is en regenachtig in de stad, barst de metro uit zijn voegen met voornamelijk jongeren van twintig, dertig jaar oud. Geen vlagvertoon, wel veel computertassen. Ze zijn op weg naar verreweg de grootste technologische happening in Europa, die dit jaar voor het eerst in Lissabon gehouden wordt en met ruim 53.000 inschrijvingen al helemaal is uitverkocht.

Web Summit 2016
Op metrohalte Oriënt, waar de muurschilderingen er amper in slagen om de aandacht van de beeldschermen af te leiden, stroomt de trein leeg en wurmt de menigte zich zonder morren door de smalle poortjes naar buiten. De deelnemers  aan de Summit komen uit 165 landen en er zijn bijna 20.000 bedrijven present, waaronder giganten als Google, Facebook en Microsoft. Daarnaast kun je er bijna 1000 wetenschappers, ruim 2000 journalisten en talloze sprekers – van de grondlegger van Tinder tot aan de directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie – aantreffen. Tot ver buiten Lissabon is dan ook geen hotelkamer meer te krijgen.

picture1

Buiten het metrostation wordt de menigte opgewacht door een zwerm parapluverkopers, die als kikkers in het straatbeeld verschijnen, zodra er maar een paar druppels regen vallen. Gedwee vervolgt de mensenmassa zijn weg naar het kolossale congrespaleis, dat ingeklemd ligt tussen het station en de Taag.

2e Silicon Valley
Het gemeentebestuur denkt aan het mega-event 200 miljoen euro over te houden. Maar veel belangrijker is de opkikker, die de top door het aantrekken van vooral jonge start-ups aan de regio kan geven. Aan Lissabon zal het niet liggen. Het strand dichtbij, de golven hoog, de huren laag, het eten lekker en de mensen aardig! Silicon Valley aan de Taag?

Geniet van het weekend – Tenha um excelente fim-de-semana !